アールグレイってどこの紅茶?よく聞かれるので「お茶の分類」をまとめてみました。

Tea, 歴史, フレーバーティー
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アールグレイって高級そう!アールグレイってどこの産地の紅茶?と、よく聞かれます。

あまりにも「アールグレイ」という固有名詞が、独り歩きしていることに気づきました。紅茶を学ばれた方はご存知だと思います。でも知らなかった頃は、私も同じようにアールグレイって何処のお茶?オレンジペコーって何処のお茶?と、疑問だらけでした。

恐らくこの「アールグレイ独り歩き現象」は、喫茶店などのメニューからきているのではと思います。喫茶店のメニューがおかしいとか、悪いとかではありません。

アールグレイとは2

例えば、喫茶店等のメニューに「ダージリン」 「アッサム」 「セイロン」 「アールグレイ」 「オレンジアイスティー」のように書いてあるメニューを見たことはありませんか?また、ランチの飲み物は、「コーヒー」 「紅茶」 「アイスティー(アールグレイ)」と書いてあるメニューは見たことはありませんか?

確かに、こんな風に書いてあれば、アールグレイもアッサムなどと同じ分類だと思ってしまいます。でも、実はアールグレイで使われている茶葉の産地はバラバラです。例えば【ダージリン・タルボ茶園】と同じ分類での、アールグレイ茶園はありません

では、アールグレイって何なの?
これはお茶の分類を見ていくと分かってきます。簡単にご紹介します。

簡単なお茶の分類

アールグレイとは7

まずは大まかなお茶の分類のご紹介です。
大きく分けて3種類あります。

【茶園もの茶葉】
私が言う茶園もの茶葉は、純粋に「〇〇茶園」の茶葉だけを梱包したお茶です。

【ブレンド茶葉】
ブレンド茶葉とは、様々な茶園から摘み取った様々な茶葉を混ぜてブレンドしたお茶です。

【フレーバードティー】
茶葉に香り付けをしたお茶です。

では、ひとつずつ詳しく見てきましょう。

 

茶園もの茶葉

アールグレイとは3

茶園ものの茶葉は、その茶園から摘み取った茶葉のみを使用しております。

ダージリンのように高級な茶葉は、茶園名を出して販売されていることが多いです。むしろ茶園名がないと、ダージリンは値が下がるでしょう。ダージリンは同じ茶園でも、摘み取った時期や場所によってロットナンバーもつけております。それほど「どこの茶園」の「どんな時期の茶葉」なのかが気になります。

茶園もの茶葉とは、純粋にその茶園だけの茶葉というわけです。

 

 

ブレンド茶葉

アールグレイとは4

ブレンド茶葉は、違う茶園の茶葉を色々と混ぜ合わせてブレンドした茶葉です。

このブレンド茶葉は、どこどこの茶園のどの時期の茶葉かは買い手には分かりません。ただ、いつ購入しても一定の味を感じることができます。例えば、リプトンのティーバッグ。これはいつ買っても同じ味わいに保たれております。でも、茶葉の配合(どの茶葉をどれくらいの割合で使うか)などは、その時によって変わると思います。

実は、各会社のブレンド茶は、各会社のブレンダーの方々が配合しております。何種類もの茶葉を色々と組み合わせて、一定の味、いつもの味になるようにブレンドした茶葉なんです。

 

 

フレーバードティー

アールグレイとは6

フレーバードティーは、茶葉に香りづけをしたお茶です。
紅茶に香り付けしたお茶もありますが、ここ10年程の間に緑茶のフレーバードティーも増えてきております。ここで使うお茶は主に「ブレンド茶葉」を使います。ブレンド茶葉に香り付けしたお茶というわけですね。

そして、もっと突っ込んでフレーバードティーを見ていくと、実は香り付けした紅茶は厳密には「着香紅茶」と言います。更に、着香紅茶は2種類あります。「センテンド」と「フレーバー」の2種類です。仕上がったお茶にどんな風に香りづけをするかで、2種類に分類できます。

【センテンド】
センテンドとは、茶葉に香りを付けてしみ込ませます。
世界初のセンテンドは、ジャスミン茶と言われております。茶葉の臭いを吸収する性質を利用して、茶葉にジャスミンの香りを付けていきます。

【フレーバー】
フレーバーとは、お茶に香りを吹きかけます。
世界初のフレーバーが、アールグレイです。柑橘系のベルガモットの香りを茶葉に吹きかけた紅茶が、アールグレイなんです。

 

 

アールグレイとは

アールグレイとは5
(イメージ:シソ科・ベルガモットの花/実際アールグレイで使っているのはミカン科のベルガモット

まとめると、アールグレイとは「色々な茶葉に、ベルガモットの香りを吹きかけたフレーバードティー」というわけなんですね。

ここで使う茶葉は、ダージリンに香りを吹きかけたものもあれば、キームン茶葉に香り付けしたの、アッサムなどに香り付けしたのものなど様々です。どの茶葉を使用しているのかは、各店舗のお茶の説明書きに書いてあることが多いので、それを参考にすると良いでしょう。

アールグレイ茶園があるわけではありません。お間違えなく。

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