何十種類もある中から、どう選ぶ?「ダージリン春摘み茶葉の選び方、5つのステップ」

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ダージリン春摘みの選び方!

何十種類もの茶葉を、どう選べばいいの?
毎年、4~5月にかけて本当にたくさんの種類の、ダージリン春摘みが店頭に並びます。今年は、どの位の種類になるのでしょうか?私も楽しみです。

でも、結局どの茶葉を選べばよいのか、分からなくて迷ってしまう。初めてだからよく分からない。

そんな方へ、選び方のコツをご紹介します!

自分好みを知っている方は、迷わず選べる!

ダージリンファーストフラッシュ2016-2

どの種類の茶葉を選べばよいのか、迷ってしまう!
確かに、何十種類もの茶葉を選ぶのは大変です。私は、幸いにも紅茶専門店でお客様に提供する為に、様々な茶葉をテイスティングする機会がありました。

一度に、たくさんの茶葉をテイスティングすると、自分好みの茶葉が見分けられるようになります。私は、自分で味わった記憶などをたよりに、全く異なった特徴の茶葉を選ぶことができます。

まずは、自分好みを知ろう!
「自分好みを知る」と言っても、そう簡単には見つからない。恐らく数年はかかるのかと思います。でも、自分の好みを知ることで、自分の好みを軸に、色々な種類にも挑戦できるようになります。

 

 

「ステップ1」まずはオリジナルブレンドから!

ダージリンファーストフラッシュ2016-4

まずは、オリジナルブレンドから!
もし今年初めてのダージリンファーストフラッシュ選びをするなら、まずは各店舗さんの「オリジナルブレンド」をおすすめします!その年のダージリン春摘みをバランス良くいただくことができます。

ダージリン春摘みの味わいを感じることができるでしょう。このブレンドの味を覚えておいて、来年はロットナンバー(DJ)付きの農園物の茶葉にトライしても良いと思いますよ。

 

 

「ステップ2」茶葉の香りで選ぶ!

ダージリンファーストフラッシュ2016-3

次は、茶葉の香りで選ぶ!
ダージリン春摘みのオリジナルブレンドに慣れたら、次は農園茶葉にトライしてみましょう!

春摘みを販売している店舗へ直接お伺いします。恐らくどの店舗さんも、茶葉の香りを味わえるようになっていると思います。その茶葉の香りを味わって、「あっ、これ好きかな?」という茶葉を選びましょう!

香りが好きなら、味わいも好みの味わいであることが多いですよ。逆に「この香りは、勘弁してください!」という茶葉は、やめておいた方が無難です。ダージリンに詳しくなるよりは、まずは自分の五感で感じた茶葉を選ぶと良いでしょう。

ステップ1のオリジナルブレンドと一緒に、お気に入りの香りがするファーストフラッシュを揃えても良いと思いますよ。

 

 

「ステップ3」お気に入りを見つける!

ダージリンファーストフラッシュ2016-5

前回とは違う、銘柄のお気に入りを見つける!
オリジナルブレンド、お気に入りのファーストフラッシュに慣れたら、次は違う銘柄のお気に入りを見つけましょう!ここでも、香りを頼りに自分の好みを見つけましょう。

何種類ものお気に入りが見付かると、ある傾向が分かってきます。「自分は、こんなタイプの茶葉をいつも選んでいる」というようなことが、分かってきます。

ステップ1、2、3と3年がかりで、自分好みの茶葉を見つけても良いと思います。余裕があるのなら、自分のスペースで、ステップ3まで一気にトライしましょう。

 

 

「ステップ4」紅茶を学んでみる!

ダージリンファーストフラッシュ2016-7

ダージリンや紅茶について学んでみる!
ステップ3までくると、ちょっと紅茶を学んでみようかな?と思う方が多いようです。学んでいくうちに、「なるほど、私の好きなファーストフラッシュは、クローナル種が多いな」ということが見えてきます。

ここまでくると、香りをわざわざ試さなくても、茶葉を選ぶこともできるようになってきます。

一番良い方法は、「味わうこと、学ぶこと」を並行して行うことです。

  1. ステップ1~3で味わいながら、好みを見つける。
  2. ステップ4では、知識を学ぶ。

 

 

「ステップ5」その他

ダージリンファーストフラッシュ2016-6

その他のステップでは、一気にステップ1~3までを短期間で行うことです。

例えば何十種類ものファーストフラッシュを、テイスティングできる場に参加することが、良いでしょう!数時間のうちに、とにかく香りと味わいを味わい尽くします!

注意点もある!
特に初めての経験だと、なにがなんだか分からなくなるかもしれません。まず、味わいを記憶できるかどうか?そして、いいなと思った茶葉の銘柄を思えていられるかどうかなどなどです。

ただ、何十種類もの茶葉を一気にテイスティングできれば、選択肢が広がりますし、多くのファーストフラッシュをテイスティングする経験ができます。

いかがでしょうか?
ダージリンファーストフラッシュは高級茶葉が多いので、段階を踏みながら年月を重ねた方が、良いかもしれません。色々と楽しんでみてくださいね。

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【ブログ著者情報】 ティーライフ研究家 服部孝江

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