紅茶にも、新茶はあるのでしょうか?

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  • 日本では、5月は新茶の時期です。
  • シーズン初めの新芽が美味しい時期です。
  • 紅茶にも、新茶はあるのでしょうか?

 

日本では、1年間の中で「新茶」の時期のお茶が、一番美味しいとされております。

新茶は、その年のシーズン初めに摘んだ葉っぱを、茶葉に仕上げます。シーズン初めで、美味しい仕上がりなので、日本では新茶が一番のメインになっております。

一方、海外の紅茶は「クオリティーシーズン」と呼ばれている時期があります。

「新茶」も「クオリティーシーズン」も、同じ意味合いなのでしょうか?

私も、紅茶にハマりたてのころ、「新茶」と「クオリティーシーズン」がよくわかっておりませんした。海外の紅茶は、ちょっと複雑です。

日本では、「新茶」が一番美味しいといわれている。

日本茶は、シーズン初めに新芽(一番茶)を摘みとります。

この「新芽」には、たくさんの成分が凝縮されており、美味しいお茶を作りだしているのです。その新芽を摘みとるのにちょうどいい時期が、5月頃というわけです。

詳しくは、2月の立春から数えて、88日目がちょうど新茶の時期だと言われております。

5月のシーズン初めの新芽が、一番美味しくて上質だと言われております。確かに、美味しいです。

日本では、新茶(一番茶)の後にも数回ほど、茶摘みはしております。ただ、2番茶摘み、3番茶摘みのような形では、販売されておりません。

 

 

紅茶は、旬の時期が数回ある。

海外の紅茶も、シーズオフの時期はあります。ということは、シーズン初めの時期もあります。

海外の紅茶でも、様々な地域があります。

  • ダージリン
  • セイロン
  • アッサム・・・

などなど、地域ごとにシーズンオフ、シーズン初めも異なります。同じセイロンでも、場所によってシーズンの時期は異なります。

そして、特にダージリンは、年に3回も美味しく仕上がる時期があります。

  • 春摘み
  • 夏摘み
  • 秋摘み

旬のクオリティーの時期が3回あるので、それぞれの旬の時期を「クオリティーシーズン」と呼んでおります。

春摘は、日本でいう「新茶」です。しかし、夏摘みは夏摘みで、秋摘みは秋摘みで、旬の茶葉としてそのまま紅茶に仕上げておます。

確かにシーズン初めの紅茶も上質です。シーズン初めの紅茶がメインの産地もあります。すべて合わせて、日本では海外の紅茶の旬の時期は「クオリティーシーズン」と呼ばれております。

 

 

どちらも「シーズン初め」は、あるにはある。

お茶は、日本でも海外でも農作物です。

日本の茶園でも、海外でも、シーズンオフの時期はあります。シーズンの初めの時期も必ずあります。

  • ただ、産地によって、どの時期の茶葉が美味しいのか?
  • どんなスタイルで、売っているのか?

など、いろいろな環境や状況などにより、「旬」の時期は異なります。

日本では、シーズンの新芽のお茶が、一番美味しいので「新茶」が注目されております。

海外の紅茶も、その産地の一番美味しい時期に合わせて、世界中から注目されております。年に数回も美味しい時期があるならば、ワンシーズンの中で、旬の時期が数回やってきます。

ほかの旬の時期と同じように、紅茶に仕上げております。

日本でも、3~4回ほど茶摘みの時期はあります。しかし、新茶以降の茶葉は、ほうじ茶や玄米茶、和紅茶など用に使うことが多いようです。

だから尚更、日本では初回に摘まれる「新茶」が注目されるのです。

もっと言うと、世界の産地ごとに「旬」の時期がまちまちなので、年間を通して、様々な茶葉が楽しめるのです。

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