「新茶」は、いつまでが新茶なの?新茶とほかのお茶は、何が違う?

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  • 新茶は、シーズン最初の美味しいお茶。
  • 新芽から仕上げた茶葉は、やはりその年の中で一番おいしい。
  • しかし、新茶っていつまで新茶なのだろう?

 

5月前後になると、新茶が美味しい季節になります。

新茶の時期は、「新茶」「新茶」とよく聞きます。確かに、お茶に興味がない方でも、「新茶は、美味しい!」とびっくりされます。私も最初は、びっくりしたものです。

しかし、お茶についてまだ何も知らなかったときに、新茶について疑問がありました。

  • 新茶って、いつまでが新茶なのだろう???
  • 新茶の時期に飲むお茶は、すべて新茶なのだろうか?
  • 新茶と書いてあるパッケージのお茶は、秋になると新茶ではなくなるのだろうか???

振り返ると、本当に面白いことで悩んでいたのだなぁと、過去の自分が面白くなります(笑) でも、当時は本当に真剣に考えておりました。

さて、「新茶」って結局、何者なのでしょう?いつまでが、新茶なのでしょう?

日本では年に数回、茶摘みをしている。

まず、茶摘みについて知っておこう。

過去の私もそうでしたが、「日本では、年に1回だけの、茶摘みにかけている」と思っている人は、たくさんいる気がします。「新茶」「新茶」と言われている時期だけ、茶摘みをしているものだと。

実は、日本の茶園では、一般的に年に4回茶摘みをします。確かに、茶摘みをしない時期もあります。

  • 秋冬の間は、茶摘みはありません。
  • シーズンオフです。
  • 5月前後に、シーズン最初の茶摘みが行われます。

例えば、海開きがあります。

秋冬は海水浴場は、シーズンオフです。7月頃、海水浴場が開きます。最初にレジャーの場として使われることを、海開きと言ったりします。

 

 

シーズンの最初のお茶が「新茶」

お茶もシーズンがあり、シーズンの最初に摘まれるお茶を、「新茶」といいます。

新茶の時期は、産地によって様々です。

  • やはり暖かい南の産地のほうが、早く新茶の時期がやってきます。
  • 徐々に、北上していく感じです。

また、お茶は農作物なので、毎年、新茶の茶摘みの時期が、ピッタリ同じではない場合もあります。

その年の環境などによって、新茶の時期も変わります。

 

 

新茶は、いつまでたっても新茶です。

新茶の時期に、シーズン初めの「新芽」を摘み取ります。

新芽は、冬の間、成分をため込んでいるため、カテキンなども多く含まれていたりします。美味しい成分が凝縮されていると、言われております。

新茶は、お茶のシーズンの中で一番美味しい。だから、新茶はお茶好きにも人気があるのです。

「新茶の時期に、新芽を摘んで仕上げたお茶」が=新茶です。

例えば、新茶を開封せずに、秋になったとします。

秋になってから、開封した「新茶」も、新茶の時期に開封した新茶も、「新茶の時期に、新芽を摘んで仕上げたお茶」なら、新茶です。摘みとってから、どんなに時間が経過したっとしても、新茶は新茶なのです。

逆に、例えば、去年の夏に摘みとったお茶を、翌年の新茶の時期に開封したからと言って、夏の茶葉は新茶ではありません。

新茶とは、「いつ飲むか?」ではなく、「いつ摘みとった葉っぱなのか?」で決まります。

気になっていた疑問は、解決したでしょうか?

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