和紅茶は、日本茶の仲間?!

Tea, 和紅茶・国産紅茶, お茶好きのつぶやき
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今まさに、和紅茶が知れ渡っている時期だと思います。

  • 和紅茶って何者?!
  • 和紅茶は、どんな味?
  • 海外から日本に、紅茶の樹か何かをもってきたの?

などなど、初めて「和紅茶」と聞いたときは、よくわからない存在でしょう。

和紅茶って、いったいぜんたい何者なのでしょうか?

日本茶と聞いて、何をイメージする?

日本茶と言ったら、「緑茶」のイメージが強いでしょう。

  • 緑茶(煎茶、抹茶、玉露など)
  • ほうじ茶
  • 玄米茶

このあたりが、日本茶というイメージでしょうか。

世界を見渡した時に、日本茶イコール緑茶、というイメージがより強くなると思います。

  • 例えばインドは、チャイのイメージでしょうか。
  • でも、ダージリンも、アッサムも、ニルギリもあります。
  • ダージリンの中でも、緑茶っぽく仕上げた茶葉もあります。

各国々で、お茶のイメージはかなり異なります。その国の、今までのお茶の歴史などにもよるのでしょう。

日本のお茶といえば、緑茶。これが、今の世界共通のイメージではないのでしょうか。

 

 

和紅茶は、昔作っていた。

ただ、和紅茶は100年ほど前に、日本でも作られておりました。

主に、海外の輸出向けに作っていたとか。

しかし、「紅茶」の分類では、ほかの国々の紅茶が目立ったためか、徐々に日本で紅茶を作ることがなくなってきました。

結局、日本の紅茶生産量は、ゼロになります。

しかし、またどこからか、20年ほど前から徐々に生産され始めたのです。最初は、茶農家さんの趣味程度でした。10年ほど前は、緑茶を購入した時のサンプル茶に、和紅茶がついてきました。

今では、徐々に市場にも出回るほど、和紅茶は生産されております。

 

 

今のところ、明確な和紅茶の分類はない。

で、「和紅茶」は、日本茶の仲間になるのか、どうなのか?

気難しく言うと、明確な分類は、決まっていないようです。分類の定義は、今のところないので、どんな物差しで、和紅茶を分類するのかによると思います。

  • 例えば、「日本で作ったお茶」のくくりなら、和紅茶も日本茶です。
  • 「緑茶か紅茶か」と言ったら、和紅茶は紅茶です。
  • 和紅茶は葉っぱを輸入しているのか?というと、日本で育てた葉っぱを、紅茶に仕上げたものが和紅茶です。

曖昧なので、「よくわからない」という和紅茶のイメージを持たれている方も、多いでしょう。

 

和紅茶は、日本の緑茶を育てている、茶の樹と同様、日本で摘みとった葉っぱを使っております。

  • 同じ葉っぱでも、発酵を止めたものが「緑茶」で、
  • 完全発酵させたものが「和紅茶」と呼ばれている紅茶です。

日本のお茶の種類が、増えましたね。和紅茶ブームは、まだまだ続きそうです。

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